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2018

Los Debutantes 2018

Las 10 revelaciones culinarias del año

¿Qué tal comiste en 2018? Aunque gozamos de cosas maravillosas, debemos admitir que fue un año difícil. 2018 se vio muy tibio en aperturas en comparación a los años recientes. El terremoto de 2017 tuvo repercusiones que continuamos viendo todo el año. El cambio de gobierno, y el mundial seguramente también jugaron un papel en que los restauranteros se vieran temerosos. Detectamos algunos cambios importantes en las tendencias, como un renovado interés en las cocinas tradicionales del mundo, y un ligero distanciamiento de la experimentación y vanguardia. También vimos como la coctelería de autor se está consolidando como un elemento necesario en los restaurantes de hoy. A ojo de buen cubero, calculo que alrededor de 500 alimentos de este año los disfruté en restaurante, y basado en lo que observé es que te comparto las que considero como las 10 aperturas más relevantes del año.

Dale click a cualquier foto para ver la galería de cada restaurante.

Margaret Chic Kitchen

¿Qué es?

Fina comfort food europea, con toques estadounidenses.

¿Por qué es de lo mejor?

Si el sur de la ciudad son tus rumbos y comer bien es importante para ti sabes que hay dos lugares de San Ángel que destacan – Eloise y Loretta. Pues este año vimos nacer a la tercera de esta familia chic: Margaret, que al igual que sus hermanas europeas ella tiene ese lado gourmet y sofisticado, pero a ella también le gusta la fiesta.
En otras palabras, este restaurante sigue la línea refinada de los dos restaurantes del sur, pero incorporan un lado más goloso y divertido, inspirado en la comida reconfortante de Estados Unidos.   El equipo del chef Abel Hernández y la sommelier Laura Santander trajeron a Polanco su exitosa química y suman al Cesar Vázquez conocido por el restaurante Nexo (que ocupaba el mismo local donde ahora está Margaret).   Espera encontrar ravioles, albóndigas, hamburguesas, chowder, ostiones Rockefeller… pero con una vuelta gourmet.   Y foie, mucho foie. Y no olvides echarte un clavado en la carta de vinos, porque estos fueron cuidadosamente seleccionados para expandir la historia que se cuenta en plato. Mucho ojo, porque creo que los Chics en poco tiempo se apoderarán de toda la CDMX. Y no es queja.

Margaret

Campos Elíseos 199
Colonia Polanco
52815903


Don Vergas

¿Qué es?

Marisquería estilo Sinaloa

¿Por qué es de lo mejor?

Este lugar, antes de verlo, lo vas a oír. En los pasillos del Mercado San Juan, suena cumbia en altos decibeles, y si frente a la barra hay un enorme gentío, entonces llegaste al lugar correcto. Luis Valle abrió este lugarcito con la intención de poner en el mapa los sabores sinaloenses.  Y el impacto de sus platos fue tal, que la voz se corrió como llamarada. La clave está sus ingredientes inexplicablemente frescos, porque lo que te sirven, pareciera que nadaba en el mar hace dos minutos. Tanto los platillos crudos, como los guisos, mariscos y tacos a la parrilla son de los bocados más emocionantes del año. Échate una cerveza con tus camarones, o un fino vino francés con tus ostiones. La guarnición de risas y picardía van por parte de la casa. Estar aquí es como estar una de esas micro-barras en Tokio donde solo hay un puñado de asientos (pero en vez de sushi comerás aguachile). De igual manera los 8 lugares en la barra de Don Vergas se convirtieron en las sillas más cotizadas de toda la ciudad.  Aún con los matices que implica estar en un mercado, que no te sorprenda encontrarte con reconocidos chefs o celebridades comiendo aquí.

Don Vergas

Ernesto Pugibet No. 21, pasillo H
Mercado San Juan
Zona Centro

Kiin Thai & Viet Street Eatery

¿Qué es?

Cocina callejera de Tailandia y Vietnam

¿Por qué es de lo mejor?

Cuando Ana llegó a México de Tailandia, su intención era ejercer su oficio de terapia de masaje tailandés, sin saber que sus talentos culinarios tendrían un fuerte impacto en la Ciudad de México.  Su primer restaurante, Galanga Thai Kitchen, ya está colocado como el referente de la cocina Thai en esta ciudad.  Y ahora, con su segundo comedor Kiin, repite su magia de sabores exóticos y luminosos enfocada a su interpretación de la comida callejera de Tailandia y de Vietnam. Y ya que muchos de sus ingredientes no existen en México y los traen del extranjero, te puedo asegurar que muchos de los sabores que Ana y su equipo crean, solamente los encontrarás aquí. Para mi, una visita a Kiin es una visita a la felicidad. El comedor es hermoso y casual, y los platillos son deliciosos y emocionantes. Los sabores de hierbas frescas que caracterizan tanto lo vietnamita como lo tailandés están presentes aquí junto con una parrilla de carbón para brochetas y otras entradas. Y una de las estrellas del lugar son los caldos, incluyendo el clásico vietnamita, el pho, que resulta adictivo una vez que lo pruebas. Y los noodles también están presentes, porque no podía faltar el pad thai. Las bebidas y los postres también valen la pena todas las calorías, así que no te los brinques. Esta es una experiencia de colores brillantes, tanto visuales como gustativos. De todos los restaurantes de esta lista, Kiin es el lugar al que más veces he regresado, y pienso seguir haciéndolo, así que cuando vayas, es probable que me veas ahí.

Kiin

Orizaba 219
Colonia Roma

7095 7421


Lingua Franca

¿Qué es?

Menú de degustación con influencias internacionales.

¿Por qué es de lo mejor?

Por su larga barra en escuadra, y espacios privados para sentarse en el suelo, a primera vista, este parece ser un lugar japonés.  Pero si prestas atención a los detalles del decorado, a las nacionalidades de los empleados, y a los platos que están en la carta, te darás cuenta que Japón es solo uno de muchos ingredientes de la experiencia que vas a vivir. La historia de este lugar comienza en Aoyama, Japón. El señor Tani, propietario del popular restaurante MOG de la Colonia Roma, estaba por allá, cuando en un restaurante francés conoce al chef Aida Mayasuki, y decide contratarlo para ser parte de su exitoso restaurante aquí en CDMX. Al llegar a México, se dio cuenta que además de sus responsabilidades, había oportunidad de crear un concepto que fuera más allá de lo asiático. Con un poco de chile, mole y manteca global es que desarrollan Lingua Franca. Mayasuki y su equipo ofrecen un menú de degustación, donde los sofisticados bocados tienen influencia importante de Francia, España, Japón, Italia, y destellos de México.  Cuando me di cuenta de que cubren tantas geografías me preocupé, porque yo soy partidario de restaurantes que tienen su cocina muy claramente ubicada en el mapa. En mi experiencia, restaurantes que quieren hacer de todo, triunfan en nada. Pero por alguna razón, esta diversidad no solamente funciona aquí, sino que sorprende.  La mayoría de los menús de degustación tienen una cierta solemnidad, mientras que este además de sofisticado también retiene su lado divertido.  Lingua Franca es una de esas joyitas que pasaron por debajo de la mira del radar, y ahora me emociona compartir que este lugar merece tu atención, y tu visita.

Lingua Franca

Frontera 168, planta alta
Colonia Roma

2155 9735


Cuerno

 ¿Qué es?

Cocina Norestense mexicana

¿Por qué es de lo mejor?

A la avenida Masaryk en Polanco se le respeta. Entre los restauranteros es cosa de leyenda porque esta calle es un escaparate que te puede convertir en ícono, o en un fracaso espectacular. Por eso, cuando un restaurante aquí se convierte en hotspot desde su primer día, como Cuerno lo logró, hay que investigar. El impacto comienza desde que cruzas el umbral, porque el comedor es opulento y teatral, como un majestuoso comedor neoyorquino art deco: Pilares, techos altísimos, mármol, herrería. Pero Polanco tiene suficientes restaurantes que sirven como bellas escenografías para el selfie, y la comida es solo un trámite. ¿Sería lo mismo aquí? Primo-hermano del reconocido restaurante sonorense Mochomos, Cuerno también parte del seductor mundo de las carnes. Este nexo me dice algo sobre su nivel de calidad y su enfoque en cortes, pero era todo lo que sabía de este lugar y su cocina me tomó completamente desprevenido.  Primero que nada, encontré una materia prima de calidad altísima, cocinada con precisión y talento.  Segundo, encontré algo que no ves con mucha frecuencia en un lugar de parrilla: imaginación. La cocina de Cuerno me mostró que puedes tener una parrilla de cortes como protagonista y contar una historia completamente nueva al rodearla de platillos magistrales, creativos, y hasta divertidos. Lo que el chef Oriol Mendivil y su equipo están cocinando merece un aplauso. Pensar que platillos como las tostadas de betabel asado, la col tatemada, pescados y vegetales fueron fuertes competidores contra un corte Wagyu de primera, te dice algo. ¿Podría Cuerno convertirse en un clásico de la codiciada avenida Masaryk?   Solo el tiempo dirá, pero creo que tiene todo lo necesario para lograrlo.

Cuerno

Aristóteles 124
Colonia Polanco

3386 8713


Koma

¿Qué es?

Alta cocina internacional

¿Por qué es de lo mejor?

¿Cómo fue que la Ciudad de México se convirtió en una de las ciudades del más alto rango culinario internacional? Esta reputación se logró gracias a muchos cocineros talentosos con ideas transgresoras. Dos de estos precursores son Mikel Alonso y Gerard Bellver. Su restaurante Biko se volvió una institución a nivel mundial, y a los mexicanos nos dirigió la atención a los sabores y técnicas vanguardistas del momento. Ahora que Biko se encuentra en hibernación, puedes conocer su nuevo lugar: Koma. Este lugar tiene una magia muy intencional que la puedes palpar en su extraordinario diseño de interiores, su espectacular mixología, y por supuesto, sus platos. El espacio me maravilló, te retira por completo del contexto urbano con líneas que fluyen en tonos neutros y dorados. Los tragos, por el talentoso Luis Franklin, también merecen una visita con o sin cena. La comida, por supuesto es extraordinaria. Los platillos que encontré en su menú de degustación son arte absoluto, con ingredientes impecables, técnicas magistrales que desafían explicación, y dignos de portada de revista. Lo interesante es que aunque su presentación sea compleja, los sabores se sienten cercanos, emotivos y fáciles de entender. Si, hay mucho paralelo con la propuesta de Biko, pero siento que el acierto de Koma es encontrar un mejor equilibrio entre lo intelectual y lo emocional. Si estás buscando la nueva experiencia de lujo realmente memorable, esta es la que debes conocer.

Koma

Paseo de las Palmas 781
Lomas de Chapultepec

59257230


Pizza Félix

¿Qué es?

Pizza a la leña estilo napolitana y comfort food.

¿Por qué es de lo mejor?

A todos nos encantaría tener un patio como este, con plantas, luces de colores, y mesas desgastadas donde nos reunimos con amigos. Pero no estamos en el jardín de una casa, sino en el traspatio de uno de los bares más populares de la colonia Roma: Bar Félix. Por años, este ha sido uno de los espacios favoritos tanto para pasar noches echando el drink y comiendo un buen bocado.  Pero en 2018, totalmente de la nada, revelan este espacio oculto y la calidad de las pizzas que sirven nos dejó boquiabiertos. Son estilo napolitano, con una masa semidelgada reposada, y se cocina a la leña dejando toques cenizos. Tienen además entradas y pequeños platitos buenísimos (¡hola esquites con trufa!) que nos dejaban con ganas de comer más. En poco tiempo, este patio se volvió un must, y hasta varios chefs de renombre comenzaron a hacer colaboraciones aquí.  Pero lo genial de Pizza Félix no es casualidad, porque la persona detrás de este lugar es la chef conocida como Miwi. Ella es la creadora de grandes comedores como Belmondo, Salinger, Linares, y Bar Félix, y aunque su comida hace felices a cientos de personas todos los días, ella elije mantener un perfil bajo. Creo que es importante reconocer a los cocineros que toman comida casual y le dan el mismo cuidado y exigencia que a la alta cocina. Miwi es la máster de tomar la comfort food, los sencillos placeres del comer, y convertirlos en algo que es tanto fino como pecaminoso a la vez.

Pizza Félix

Álvaro Obregón 64
Colonia Roma
5160 1791


Cercano Comedor

¿Qué es?

Café y bistro francés

¿Por qué es de lo mejor?

Lo que siempre recuerdo de mis visitas a Cercano Comedor es lo bien que me siento al estar ahí. Ubicado a un costado del parque México, tiene una vista privilegiada. El espacio, dominado por ladrillo en blanco se siente tanto casero como chic a la vez. Y la comida también va a la par con esa línea: platillos reconfortantes que tienen sofisticación, sin perder lo relajado y buena onda.  Cercano es la creación de la chef Elsa Olmos junto con su marido César Vázquez. Ellos ofrecen una carta compacta, donde combinan sabores y técnicas europeas con ingredientes mexicanos y de otros lugares.   Por ejemplo, la burrata con guacamole, que junta lo fancy con lo cotidiano y resulta estúpidamente delicioso. O sus arroces melosos, curries, y entradas para picotear con una copita de vino. Estar aquí es como cenar en la casa de ese amigo gourmet, echando el cotorreo mientras suena jazzecito de tu Spotify. ¿Cómo no enamorarse?   Además, Elsa que tiene trayectoria y premios en repostería, hace cosas maravillosas incluyendo el postre que los ha hecho famosos, el tarte tatin de plátano. Cercano Comedor para mi es el tipo de restaurante del que necesitamos más en esta ciudad. El tipo de lugar que te dice “hey, no hay nada de malo en darle un toque nice a tu vida todos los días”. El tipo de lugar al que quieres volver una y otra vez.

Cercano Comedor

Avenida México 157
Colonia Condesa
5564 6810


Carmela y Sal

¿Qué es?

Cocina mexicana contemporánea de autor

¿Por qué es de lo mejor?

Platicaba con mi comunidad en redes sociales sobre sus aperturas favoritas del año. El nombre que salió a conversación con más frecuencia fue Carmela y Sal, ubicado en Las Lomas. Cuando alguien menciona que un restaurante se encuentra en esta zona, el estereotipo que puede venir a la mente es de un lugar a la vieja escuela, serio, y frío. Sin embargo, cuando Carmela y Sal abrió sus puertas, resultó una bocanada de aire fresco porque rompe con muchas convenciones. Aquí los platos son (literalmente) adaptaciones de canciones; la carta tiene poemas intercalados con los guisos; hay platillos que parecen una cosa pero en realidad son otra. En otras palabras, Carmela y Sal es un espacio de alta cocina que te da permiso para imaginar y divertirte con tu paladar. ¡Si no sonríes al probar esta comida, algo estás haciendo mal! Los sabores gravitan desde lo tradicional hasta lo audaz, con combinaciones completamente inesperadas (esa ensalada de jícama con pesto me mata), y un espíritu de travesura. Esta visión romántica, inocente, optimista, e inteligente de la joven chef tabasqueña Gabriela Ruiz conquistó no solamente al comensal de la zona, sino de toda la ciudad. Y la chispa que sucede en los platos también ocurre en las copas, porque la barra de coctelería corrió a cargo del renombrado barman belga Jan Van Ongevalle. Su propuesta tiene un poco de Nueva York, y un poco de Alicia en el país de las Maravillas. Así que razones para visitar Carmela y Sal son muchas.

Carmela y Sal 

Pedregal 24
Lomas de Virreyes

7600 1280


Dante Brasa y Fuego

¿Qué es?

Parrilla con inspiración argentina y regiomontana

¿Por qué es de lo mejor?

Si eres carnívoro este fue un buen año para ti.  Abrieron varios lugares con excelente nivel de carnes.  Pero pienso que para ser relevante, la parrilla no es suficiente, hay que tener un plus, y este lugar lo tiene: aquí hay un autor.   Dante Ferrero es un reconocido chef argentino con una larga trayectoria de éxitos en Monterrey y su llegada a la Ciudad de México generó muchas expectativas.  Su restaurante Dante brasa y fuego es un hermoso espacio cálido y desenfadado en Polanco que de día y de noche muestra distintas personalidades. Ya hoy día se ha vuelto un destino favorito de muchas celebridades. Puedes confiar que vas a encontrar un extraordinario corte, ya sea de alguna carne premium fresca o añejada directamente por el chef. “Todavía me emociona ver el resultado,” me dice en cuanto cortamos un jugoso New York, revelando su rojo interior. Aunque el núcleo del restaurante es la parrilla, la carta tiene toda una gama de platillos interesantes  y divertidos. Encontrarás tacos de barbacoa, de mollejas, de hongos (bárbaros), y mis favoritos los de brisket. Tienen fabulosas entradas calientes, y mariscos en crudo (el aguachile con habanero y piña es una locura), y las guarniciones como el mac & cheese ahumado, también son una gran opción.

Dante Brasa y Fuego

Edgar Allan Poe 41
Colonia Polanco

8374 5813


Lugares en la mira…

En 2019, hay varios lugares que prometen mucho. Lugares como Arango Cocina de Raíces, Treze Con Zeta. Estamos viendo un renacimiento de la pizza, y la comida italiana, por lo que propuestas como Dr Pizza pueden causar impacto.   ¡Te deseo un año totalmente delicioso y gracias por leer este recuento!